哥哥阿法纳西舍不得和亲爱的弟弟分开

从前,在离耶路撒冷不远的地方有一对同胞兄弟。哥哥叫阿法纳西,弟弟叫约翰。他们住在一座山上,离城不远,靠乞讨度日。

两兄弟天天干活,但他们不是给自己干,而是给穷人干。

哪里有穷苦人、病人、孤儿、寡妇,他们就到哪里去干活,离开的时候不要一分钱。平日里兄弟俩各自去干活,星期六晚上才回家相聚。星期日,他们在家里作祈祷、交流体会。星期一他们又各自分开。两兄弟就这样过了许多年,每个星期日天使都到他们那里去,为他们祝福。

有一个星期一,兄弟俩又分头出去干活,哥哥阿法纳西舍不得和亲爱的弟弟分开,便停住脚步,回头看了看。约翰低着头,没有往回看。突然,他站住了,似乎看见了什么东西,手打遮阳,仔细地朝那边看,接着走过去,又跳开,头也不回地跑下山坡,上了另一个山岗,远远地离开了那里,就像有什么猛兽在后面追他。阿法纳西心里纳闷,转身朝那个地方走去,想知道是什么让弟弟这么害怕。他走过去,看见有堆东西在阳光下闪闪发光。他再走近一些,发现草地上有一堆金币,差不多两捧的样子,像是从斗里倒出来的。这堆金币和弟弟的一跳使阿法纳西觉得更加奇怪。

“他害怕什么?为什么逃走?”

阿法纳西思索道,“金子是无罪的,有罪的是人。金子可以用来作恶,也可以用来行善。这堆金币能养活多少孤儿寡妇,给多少贫困的人们衣穿,使多少营养不良和害病的人们得到治疗啊!我们现在为乡亲服务,可是我们能力小,做的事情有限。有了这堆金币,我们为他们做的事情就多得多了。”

阿法纳西这样考虑好了,打算把自己的想法告诉弟弟。但是约翰已经走远了,他已经登上另一座山,看上去像小甲虫一样大小。

阿法纳西脱下外衣,包了一大包金币,直到他拿不动为止,接着扛在肩上,进城去了。他来到一家客店,把金币交给老板,又回去取剩余的金币。他把剩下的金币全取来之后,到商人那里买了城内的一块地皮,采办了石料、木材,雇了工人,开始盖住宅。

阿法纳西在城里住了三个月,盖起了三幢房子,一栋做孤儿院和寡母院,一栋开医院给人治病,一栋做流浪人和乞丐的收容所。阿法纳西又找来了三位德高望重的老人,委托一位管理孤儿院和寡母院,一位管理医院,一位管理收容所。阿法纳西还剩了……3000金币,他给了每位长者各……1000金币,让他们施舍给穷人。这三栋房子慢慢地都住满了人,大家都称赞阿法纳西的善行。阿法纳西十分得意,不想离开这座城市了。可是他想念自己的弟弟,就告别了城里的人,一枚金币也没有要,依然穿着进城时穿的那身衣服,回老家去了。

阿法纳西走到家乡的山下时,心里想:“弟弟一见金币就跳开逃走了,这种想法不对,我这样做不是很好吗?”

阿法纳西刚刚动了这个念头,就看见前面路上站着那位常来为他们兄弟祝福的天使,天使正威严地望着他。阿法纳西愣住了,只喃喃地说:“主啊,这是为什么?”

天使说:“走开。你不配和你弟弟同住。你弟弟那一跳比你靠金币所做的一切更加可贵。”

阿法纳西把他救济了多少穷人、流浪人,收留了多少孤儿寡母等等善行讲述了一遍。天使对他说:“把金币放在那儿诱惑你的是魔鬼,是他教你说这些话。”

这时,阿法纳西良心发现了,他明白了,他所做的这一切都不是为了上帝。于是他痛哭流涕,后悔莫极。

天使给他让开路,前面站着约翰,他正在等待哥哥的到来。

从此,阿法纳西再也不受撒金币的魔鬼的引诱,他懂得了,只能以劳动,而不是用金币为上帝和人们服务。

两弟兄还像从前那样生活着。